INDIANÁPOLIS – Jennifer Plank-Greer estaba parada a 150 pies de distancia tomando videos de teléfonos celulares de un hombre a punto de disparar un rifle contra un objetivo.

Apretó el gatillo. El refrigerador, el objetivo, explotó. La gente empezó a gritar.

Plank-Greer miró hacia abajo a la mano que había estado sosteniendo el teléfono celular y casi se había ido, con sólo una parte de su piel intacta.

Un compuesto explosivo que había sido colocado dentro del refrigerador había detonado a alta velocidad, enviando fragmentos de metal en su dirección y casi cortando su mano derecha.

El accidente de hace más de dos años en la zona rural de Celina, Ohio, ha provocado su demanda civil contra el fabricante y distribuidor del compuesto en explosión, comúnmente utilizado con fines de disparo de objetivos por los entusiastas de las armas. También ha planteado preocupaciones de seguridad entre los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y al menos un legislador de Indiana que ha impulsado una legislación para limitar el acceso público a esos productos.

Actualmente en Indiana, cualquiera puede comprar compuestos explosivos, más comúnmente conocidos como objetivos explosivos del rifle. Son relativamente baratos y se venden principalmente en línea a través de sitios web de fabricantes o distribuidores. Una búsqueda en YouTube produce numerosos vídeos de personas que utilizan el producto con fines recreativos.

Si Plank-Greer, que es originaria de Knightstown, tuviera su camino, ese no sería el caso. Desde su accidente, ha abogado por más restricciones sobre quién puede y no puede comprar el producto.

“Este producto no necesita estar en el estante”, dijo Plank-Greer, de 38 años, que había pasado por 16 procedimientos quirúrgicos para volver a unir su mano. “Yo era sólo un espectador. Incluso aquellos que disparan a ella, no saben lo que va a volar a dónde.”

¿Un resquicio de regulación?

La ley federal no regula la explosión de objetivos de rifles.

Esto se debe a que el producto se vende y comercializa como dos componentes binarios separados, nitrato de amonio y polvo de aluminio, ninguno de los cuales es explosivo por sí solo. Aquellos que compran los productos primero deben mezclar los componentes antes de que se conviertan en un explosivo. Eso es un vacío legal en la regulación federal, dijo el abogado Chris Stevenson, quien representa a Plank-Greer en la demanda.

“El problema aquí es que técnicamente, este producto no es un explosivo hasta que es mezclado por el consumidor”, dijo Stevenson, un abogado de lesiones personales de Wilson Kehoe Winingham, con sede en Indianápolis. “Así que en realidad no es un explosivo, incluso si está empaquetado y vendido como un explosivo. La ley federal dice que no lo es.”

Sólo cuando se aplican las regulaciones federales es cuando la gente mezcla los componentes y los almacena de la noche a la mañana, dijo Suzanne Dabkowski, una portavoz de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos en Columbus, Ohio. Sin embargo, la mayoría de las personas que compran el producto, mezclan los componentes y usan el explosivo inmediatamente.

Stevenson dijo que Indiana tiene que tener algunas restricciones sobre quién puede comprar objetivos de rifles explosivos.

“Es un producto que potencialmente puede ser muy peligroso”, dijo. “Pensar que un adolescente puede entrar y comprar esto sin ningún cheque, eso es preocupante. Si un delincuente puede ir a comprar esto sin ningún cheque, eso es un problema y un problema”.

El sargento Ron Humbert, miembro del escuadrón antibombas del Departamento de Policía Metropolitana de Indianápolis, está de acuerdo y piensa que la explosión de objetivos de rifles plantea suficiente preocupación de seguridad que el acceso a ellos debe limitarse a las fuerzas del orden y a aquellos con una licencia explosiva. Dijo que unas onzas del producto mixto probablemente tiene la misma capacidad de daño que medio palo de dinamita.

La explosión de objetivos de rifles también ha llamado la atención del FBI. En marzo de 2013, la agencia escribió en su boletín de inteligencia que tales productos pueden ser utilizados “con fines ilícitos por criminales y extremistas”.

Algunos se oponen a las restricciones

Y también han llamado la atención del senador estatal Jim Merritt, R-Indianapolis, quien a principios de 2013 presentó un proyecto de ley que limitaría la venta de los productos a los mayores de 18 años.

“Lo que proponía es que este es un producto que no quieres prohibir”, dijo. “Quieres dificultar que los menores de 18 años lo obtengan. Hacer eso sería ponerlo detrás del mostrador y pedir identificación cuando un individuo lo compra”.

El proyecto de ley murió porque la legislatura no vio una necesidad generalizada de regular la sustancia. Merritt dijo que algunos de sus compañeros vieron el proyecto de ley como una solución a un problema que no existe. Dijo que planea reintroducir el mismo proyecto de ley a finales de este año.

Ya existen restricciones a los objetivos de explosión en algunos estados.

El año pasado, el Servicio Forestal de los Estados Unidos prohibió la explosión de objetivos en sus propiedades en Colorado, Wyoming, Dakota del Sur, Nebraska y Kansas. A principios de este año, Maryland aprobó un proyecto de ley que limita la compra, fabricación o transporte de objetivos explosivos sólo para aquellos con licencias explosivas.

Dan Tanner, CEO de Tannerite Sports, con sede en Oregón, que fabrica objetivos explosivos, calificó de “ridículas” las restricciones adicionales, teniendo en cuenta el hecho de que una persona debe poseer legalmente un arma de fuego para disparar y explotar tales objetivos.

Tanner dijo que su compañía ya tiene una restricción de edad autoimpuesta de 18 años sobre quién puede comprar Tannerite, que tiene más restricciones que los explosivos en polvo negros de venta libre. Agregó que no hay riesgos para la seguridad si los productos se utilizan correctamente como se indica en la etiqueta. También discrepó de que exista un vacío legal en la regulación federal.

“No hay ningún vacío legal en absoluto. Se llama ley”, dijo. “La tannerita está específicamente permitida por la ley y siempre lo ha sido. Puedes apostar que si Tannerite fuera peligrosa, habría sido restringida hace 20 años”.

Tanner dijo que si bien está de acuerdo en que las combinaciones de los compuestos binarios podrían ser utilizadas por un criminal para herir a alguien, Tannerite es más segura porque “a diferencia de muchos otros objetivos, no se puede encender con llama o fusible” y requiere una bala de rifle para detonarla.

Tannerite y H2 Targets, que es fabricado por H2 Targets, con sede en Ohio, son las marcas más populares de objetivos de explosión.

H2 Targets es uno de los acusados en la demanda pendiente de Plank-Greer, junto con Big Buck’s Firearms & Sporting Goods Inc., que distribuye el producto, y el propietario de la propiedad celina, Ohio, donde resultó herida.

Daños a largo plazo

Excepto por ser capaz de mover el pulgar, Plank-Greer dijo que ha perdido la función de su mano derecha.

Desde el accidente, dijo que ha tenido que aprender a escribir con la mano izquierda y que necesitaba ayuda con las tareas básicas del hogar. Incluso las tareas más mundanas, como arrancar un coche o abotonarse los pantalones, se han vuelto difíciles. Dijo que también perdió su trabajo meses después del accidente porque no podía realizar tareas sencillas.

El verano pasado, Plank-Greer se mudó a Bradenton, Florida, porque el clima frío en Indiana es demasiado doloroso para su mano.

Su demanda, que fue presentada en 2012 en la Corte de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Ohio, alega que los productos de H2 Targets eran defectuosos en el diseño y que tanto el fabricante como el distribuidor no proporcionaron instrucciones y advertencias adecuadas. También alega negligencia por parte de James Yaney Jr., dueño de la propiedad donde ocurrió el accidente.

James Thieman, abogado de H2 Targets, dijo que la demandante asumió el riesgo de lesiones mientras observaba las actividades de tiro. Los abogados de Big Buck’s y Yaney no devolvieron una llamada telefónica en busca de comentarios.

Plank-Greer busca una compensación por daños y costos de procedimientos quirúrgicos.