¿Qué es el plexo braquial?

El plexo braquial es una compleja red de nervios entre el cuello y los hombros. Estos nervios controlan la función muscular en el pecho, el hombro, los brazos y las manos, así como la sensibilidad (sensación) en las extremidades superiores.

¿Qué es la lesión de nacimiento del plexo braquial?

La lesión de nacimiento del plexo braquial, también conocida como lesión del plexo braquial, es una lesión en los nervios del plexo braquial que ocurre en aproximadamente uno a tres de cada 1,000 nacimientos.

Los nervios del plexo braquial pueden estirarse, comprimirse o desgarrarse en un parto difícil. El resultado podría ser una pérdida de la función muscular, o incluso parálisis de la parte superior del brazo.

Las lesiones pueden afectar a todo o solo a una parte del plexo braquial:

  • Las lesiones en el plexo braquial superior (C5, C6) afectan los músculos del hombro y el codo.
  • Las lesiones en el plexo braquial inferior (C7, C8 y T1) pueden afectar los músculos del antebrazo y la mano.

La historia del plexo braquial de Harper

Cuando nació con un brazo flácido e inmóvido, los padres de Harper la llevaron al Boston Children’s Hospital. «La Dra. Bauer nos dijo que probablemente siempre habría una diferencia notable en el brazo derecho de Harper, pero que ella sería capaz de hacer todas las cosas que quería hacer».

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¿Cuáles son los tipos de lesiones del plexo braquial?

Las lesiones de nacimiento del plexo braquial a menudo se clasifican de acuerdo con el tipo de lesión nerviosa y el patrón de nervios involucrados. Hay diferentes tipos de lesión nerviosa.

Estiramiento (neurapraxia)

  • el nervio se ha estirado, pero no se ha desgarrado
  • la lesión ocurre fuera de la médula espinal
  • forma más común
  • Los nervios afectados pueden recuperarse por sí solos, generalmente dentro de los primeros tres meses de vida del bebé.

Ruptura

  • el nervio está desgarrado, pero no donde se adhiere a la columna vertebral
  • la lesión ocurre fuera de la médula espinal
  • forma común
  • puede requerir reparación quirúrgica

Avulsión

  • las raíces nerviosas se arrancan de la médula espinal
  • la lesión ocurre en la médula espinal
  • forma menos común (aproximadamente del 10 al 20 por ciento de los casos)
  • no se puede reparar quirúrgicamente directamente: el tejido dañado debe reemplazarse quirúrgicamente (transferencias nerviosas)
  • puede lesionar el nervio del diafragma, causando dificultad para respirar
  • El párpado caído en el lado afectado puede indicar una lesión más grave, como el síndrome de Horner

Parálisis de Erb

Involucra la porción superior (C5, C6 y, a veces, C7) del plexo braquial. Un niño generalmente tiene debilidad que involucra los músculos del hombro y los bíceps. La fisioterapia en el hogar comienza cuando un bebé tiene 3 semanas de edad para prevenir la rigidez, la atrofia y la dislocación del hombro.

Afectación total del plexo

Esto representa aproximadamente del 20 al 30 por ciento de las lesiones del plexo braquial. Los cinco nervios del plexo braquial están involucrados (C5-T1). Es posible que los niños no tengan ningún movimiento en el hombro, el brazo o la mano.

Síndrome de Horner

Esto representa aproximadamente del 10 al 20 por ciento de las lesiones. Por lo general, se asocia con una avulsión. La cadena simpática de los nervios se ha lesionado, generalmente en la región T2 a T4. El niño puede tener ptosis (párpado caído), miosis (pupila más pequeña del ojo) y anhidrosis (disminución de la producción de sudor en parte de la cara). El niño puede tener una lesión más grave del plexo braquial.

Parálisis de Klumpke

Esto casi nunca ocurre en bebés o niños. Involucra las raíces inferiores (C8, T1) del plexo braquial. Por lo general, afecta a los músculos de la mano.

¿Cuáles son los síntomas de la lesión del plexo braquial?

Cuando un recién nacido tiene una lesión del plexo braquial, puede experimentar:

  • debilidad muscular o parálisis en el brazo o la mano afectados
  • disminución del movimiento o la sensibilidad en la extremidad superior

Por lo general, el bebé no tiene mucho dolor, probablemente porque los nervios de los bebés se comportan de manera diferente a los adultos. Aproximadamente, solo el 4 por ciento parece experimentar dolor severo. Si una fractura acompaña al BPBP, el bebé experimentará algunas molestias por la fractura, pero no suele tener un dolor intenso. Y cualquier fractura (clavícula, húmero) que el bebé pueda tener probablemente sanará rápidamente, en aproximadamente 10 días.

Esto contrasta con la lesión traumática del plexo braquial de un adulto causada por un accidente o impacto deportivo. En estos casos, el dolor de la lesión del plexo braquial es agudo e incapacitante, al igual que el dolor de cualquier fractura acompañante.

¿Qué causa la lesión de nacimiento del plexo braquial?

Las causas de la lesión del plexo braquial pueden incluir:

  • gran tamaño gestacional
  • parto de nalgas
  • trabajo de parto prolongado o difícil
  • parto asistido por vacío o con conformadores
  • embarazo gemelar o múltiple
  • antecedentes de un parto previo que resultó en una lesión de nacimiento del plexo braquial

Una vez que el pediatra de su hijo haya hecho un diagnóstico, es seguro esperar hasta cuatro semanas para una evaluación integral por parte de un ortopedista pediátrico o un especialista en plexo braquial.

Cómo cuidamos las lesiones del plexo braquial

Como centro de referencia nacional e internacional para niños con lesión del plexo braquial, el Programa de Plexo Braquial dentro del Centro Ortopédico del Boston Children’s Hospital se encuentra entre los más grandes del mundo. El programa ha tratado a cientos de bebés y niños, así como a adolescentes, adultos jóvenes e incluso atletas profesionales que han sufrido una lesión traumática del plexo braquial.

Hemos desarrollado tratamientos innovadores no quirúrgicos y quirúrgicos para niños con todos los grados de gravedad de las lesiones del plexo braquial. Podemos proporcionarle a su hijo un diagnóstico, tratamientoy atención expertos, así como los beneficios de algunas de las principales investigaciones clínicas y científicas.

Si tiene un hijo o un ser querido que ha sido diagnosticado con lesión de nacimiento del plexo braquial, comuníquese con un abogado de lesiones de nacimiento de The Lidji Firm,o llame al (800) 223-7455. Nuestros abogados de plexo braquial pueden dirigirlo a los mejores especialistas médicos y ayudarlo a tomar las decisiones tempranas correctas para preservar su caso de lesiones personales para la máxima recuperación económica.

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